临终须知(一)

《净土修学导引》之第七章

第一节 死亡是人生最大的事

人生的终点是死亡。死亡是人人必须面对的人生最大的事。人生百年,谁能不死?一般人面临死亡,十分恐惧。他们既不知生从何处来,更不知死到何处去。茫然傍惶,不知所措,内心激荡,痛苦万端。我们自己如何坦然面对死亡,如何帮助他人也坦然面对死亡,这就是临终关怀。临终关怀已成为全世界共同关注的大事。对死亡学的研究也在逐步得到世人的重视。但是对死亡研究最成功最有效的,还是佛教。佛教的临终关怀,尤其是净土法门对人生的临终关怀是圆满的关怀。临终助念往生是最值得推广,极具实践操作性的妙法。

一、什么是死亡

死亡是有情众生神识离开身体,一期生命的结束。神识类似世人说的灵魂,民间说的魂魄。佛教所说的神识,又叫阿赖耶识即第八识,又叫含藏识,它能储藏人们善恶业的种子,有如仓库;又有如精神的磁带,自己的一切所作所为,思想意识都能完完全全记录在上面。神识脱体后,这个神识是一个约五六岁的小孩,可以在空中飘浮飞翔,可以穿墙越壁,眼根更明,耳根更聪。在找到另一期生命的起点之前,这一神识精灵叫中阴身。中阴身主要随生前的善恶业力、牵引向六道轮回的一道中,恶人入恶道,善人作人,或升天做天人。中阴身的投奔趣向,与因缘有关,也与最后一念强烈愿心有关。如与父母有缘,即在父母交媾时,投入受精卵中。投入受精卵的神识又称为投胎识。在母腹中物质的受精卵和投胎识相结合成为婴儿,经十月怀胎,出生为人。

一般神识离体是在心脏停止跳动之后十二小时左右,可以二、三天不离体,有的更长,或几天后神识又复回到身体中,意外复活的。所以佛教提倡在人停止呼吸十二小时之内不要触动亡者身体,七天之后方可火花。

神识离体后,大善之人立即升天做天人,大恶之人,立即堕入地狱长劫受苦。有缘之人在二十四小时内可以投入六道中与善恶业力相应的某一道,一般在七天之内多数亡灵会通过胎卵湿化,开始新的一期生命,最迟在四十九天会开始另一期生命。

二、临终关怀

如何妥善护卫亡者安详地进入死亡期,心无恐惧地迎接死亡,如何让神识愉快脱离身体,如何帮助神识加强临终最后的善念,以促使神识去到更好的归宿,这就是临终关怀。佛教通过临终助念,帮助亡灵往生极乐世界,是最圆满的临终关怀,是最崇高的慈悲,是功德无量的大善事。临终助念就是帮助一个人往生极乐世界,就是帮助一个人成佛,功德之大,是不可思议的。

一般世人的临终关怀,只不过是让临终者满足物质享受的要求,有人陪伴护理、安慰,最多只能减少对死亡的恐惧。现在有的地方开办的临终关怀医院,老人安养院等,都只能作到一定的抚慰作用,但对其神识灵魂的归宿,都没有作更多的引导。西方基督教等宗教,也派牧师到临终人前劝其忏悔,引导其灵魂迁升天国,但这是不究竟的。因为天界仍在六道轮回之内,并不是人生最圆满的归宿。只有佛教净土宗的临终关怀,劝导临命终时看破生死,坦然欣喜地谢别娑婆,老实念佛,求生极乐,蒙佛接引,往生极乐,最后究竟成佛。这才是最高的临终关怀,是引导人们到达最终圆满的归宿的创举。(待续)


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